Okładka tomiku wierszy "Wsłuchani w ciszę" Ireny Szałek.Twórczość, podobnie jak miłość, nigdy nie jest spóźniona: zawsze do niej biegniemy, pożądamy jej. Irena Szałek, będąc w wieku dojrzałym, zdecydowała się wydać zbiór swoich wierszy pod znamiennym tytułem Wsłuchani w ciszę.

Swój aktualny okres życia przedstawia następująco:

Jestem u schyłku życia;
Jestem jak dzień znużony;
Jestem jak ptak
zziębnięty, skulony
w opustoszałym gnieździe.

W pomieszczonych tekstach autorka dyskontuje swoją mądrość życiową, wyraziste kompetencje emocjonalne oraz otwartość na drugiego człowieka.

Bardzo trudno pogodzić się jej ze współczesną cywilizacją, która w wyjątkowej swej sile, staje się zaprzeczeniem kultury, wartościowej tradycji:

Idziemy dniem każdym potrącani
rwącym, rozkrzyczanym chaosem życia,
nad nami poszarpane ideały
jeszcze żyją... wzbudzają tęsknotę, pragnienie fal
źródlanych
.

Paweł Kuszczyński, fragment wstępu do tomiku poezji "Wsłuchani w ciszę".